errance animale (7) Melba, mon chien sauveteur !

Pour ceux qui lisent ce blog depuis un bon moment, vous savez que la cause animale me tient à coeur. Et pour ceux qui ont suivi toutes mes aventures animalières, vous n’ignorez pas que la chienne Melba et les chats Léïa, Ivy, Toffee et Vanille ont tous échappé à la rue et à bien pire.
Mais ce que vous ignorez – et c’est ce à quoi cet article va remédier – c’est que Melba n’est pas une chienne comme les autres. Déjà, elle a comme copines des chats à qui elle fait, à chaque sortie, des bisous « truffe à truffe » !
Peut-être parce qu’elle-même a été sauvée de la rue – et a échappé aux passages du camion de la fourrière – elle se fait un devoir de venir en aide aux autres animaux en détresse. Car Toffee n’a pas été le seul à croiser la route de ce chien au grand coeur.
Suivez-moi, je vais vous raconter les exploits de Miss Melba…

Toffee à la clinique vétérinaire.

Un petit malinois
décembre 2016. Cela ne fait que quelques mois que Melba – qui est encore un jeune chiot tout fou – est entrée dans notre vie et j’ai appris à m’organiser avec les sorties pour les petits – et gros – besoins et les promenades. Ce matin-là, je décide de changer de lieu de balade et d’emmener Melba sur le front de mer de Saint-Denis.
Au bout de cent mètres, Melba réclame à boire. C’est vrai qu’il fait déjà chaud. On est au mois de décembre et l’été est bien arrivé.
Un joggeur passe, suivi d’un tout petit chiot malinois. J’observe la scène en me disant que son chiot est trop jeune pour le suivre dans une séance de course à pied et qu’en plus, il est bien trop maigre. Puis je vois le chiot s’arrêter, essoufflé et épuisé alors que le joggeur continue sa route. Je comprends alors que ce n’est pas son chien. Je m’approche. Le chiot est effrayé. Je l’attire avec les friandises de dressage de Melba et il se laisse attraper. Il n’a que la peau sur les os et est couvert de puces. Je l’embarque dans la voiture et direction la SPA. Une fois sur place, on me dit qu’il n’y a pas de place pour lui et qu’il faut le mettre à la fourrière. Une bénévole a entendu et, révoltée, décide de prendre les choses en main. Elle contacte la présidente de la SPA Réunion et parvient à la convaincre de garder le chiot. On lui donne un bain anti-puces, à boire et à manger.
Une semaine plus tard, un appel de la bénévole m’apprend que le petit malinois s’est envolé vers la Métropole pour découvrir sa nouvelle famille.
En tout cas, une chose est sûre, sans Melba, je ne serais jamais allée me promener sur le front de mer à ce moment de la journée. Et un grand merci à cette bénévole (dont je ne connais pas le nom) et à la présidente de la SPA Réunion pour s’être préoccupées du sort de ce chiot.

Niti et Nanda
15 novembre 2017. Jour de pluie. En fait, il pleut depuis une semaine, mais je continue à aller courir, chaque matin, avec Melba. Du moins, s’il ne tombe pas des trombes d’eau. On venait de faire la moitié de notre parcours lorsque Melba pile devant un buisson. Je croyais qu’elle voulait faire une petite pause, mais je la vois se glisser sous les feuilles et ressortir, suivie par deux petits chiots trempés jusqu’aux os et maigres. Je regarde autour de moi, à la recherche de leur mère. Mais ils sont seuls, sous la pluie et sans rien à manger. Et moi, je suis à pied, à plus de cinq kilomètres de chez moi, avec un chien au bout d’une laisse. J’enlève mon coupe-vent et les emballe dedans. Impossible d’appeler mon mari pour qu’il vienne nous récupérer car il est déjà parti au travail. Il ne reste que ma mère que je me décide à embêter à cette heure très matinale. En attendant qu’elle arrive je prends les chiots dans les bras. Ils tremblent de froid.
Ma mère nous dépose à l’appartement. J’y laisse Melba, mets les deux petits dans une cage de transport pour chats, les asperge d’anti-puces (elles grouillent sous leurs poils), leur donne à boire et à manger. Il y a un mâle (le noir avec la tache blanche), tout timide, et une femelle (la rousse), pleine d’énergie.
Après une douche rapide, j’embarque les deux loulous dans la voiture, récupère ma fille au collège, puis direction la SPA. Leur réponse est sans appel. Le refuge est plein, impossible d’accueillir de nouveaux pensionnaires, surtout qu’avec tous ces jours de pluie, il a subi des avaries. Les personnes du refuge n’ont d’autre solution à me proposer que de les déposer à la fourrière en espérant qu’ils soient adoptés dans les sept jours. Sinon, ce sera l’euthanasie.
Je tente d’appeler une association dont le numéro m’a été transmis par la propriétaire de Banco (voir l’histoire plus bas). La personne me renvoie vers le dispensaire de la SPA, qui lui me répond qu’il ne recueille pas les animaux. J’essaie d’appeler une radio locale pour passer un message, mais on me répond que pour les animaux, ce n’est qu’un créneau en fin de journée qui leur est consacré. Je ne sais pas quoi faire. Je ne peux pas rentrer chez moi avec eux, car – avec des chats et un chien – je n’ai nulle part où les isoler. Et je ne sais pas s’ils sont malades (une épidémie de parvo est en cours et cette maladie est fatale pour les chiots et les chiens non vaccinés) mais je sais qu’ils sont infestés de puces. Hors de question que mes chats et la chienne le soient. Je n’ai nulle part où les faire patienter en attendant qu’une association se décide à les récupérer. Je suis désemparée. Alors, je reste dans la voiture, avec ma fille et les chiots, sous la pluie, passant des coups de fils désespérés à droite et à gauche. Ce n’est qu’à midi passé qu’une dame de l’association RPA Réunion m’annonce qu’elle prend les chiots en charge. Je suis soulagée. Lorqu’elle les voit, elle s’inquiète. Ils sont maigres et ont de la diarrhée. Elle craint qu’ils ne soient atteint par le parvovirus.
Quelques jours plus tard je reçoit un sms de cette dame. Elle m’annonce que les chiots vont bien, qu’ils ne sont pas atteints du parvovirus, qu’elle les a lavés et emmenés chez le vétérinaire. Elle m’envoie des photos. Ils sont superbes et ont été baptisés Niti et Nanda.

Nanda, la femelle (photo RPA Réunion)

Niti, le mâle (photo RPA Réunion)

Si j’avais eu une maison avec un jardin, c’est sans aucune hésitation que je les aurais gardés. Mais en appartement, avec quatre chats et un chien, ce n’est pas l’idéal.
Quelques jours plus tard, j’apprends qu’ils s’envolent tous les deux pour la Métropole où des familles les attendent. J’ai un petit pincement au coeur. J’aurais vraiment aimé les garder, mais je sais que ce n’est pas possible. Tout ce que je souhaite, c’est qu’ils soient heureux et bien traités.
En tout cas, une chose est sûre, sans Melba, je ne serais jamais allé voir ce qui se cachait sous ce buisson.

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photos : RPA Réunion

Un grand merci à Myriam, la bénévole de l’association RPA Réunion, pour avoir pris en charge Niti et Nanda.

Un petit chaton noir
7 décembre 2017. Départ juste avant l’aube pour une heure de course à pied avec Melba. Nous n’avons pas fait un kilomètre que Melba donne un grand coup de frein et tend l’oreille. Comme moi, elle vient d’entendre le miaulement d’un chaton. Un autre miaulement se fait entendre dans l’obscurité. Melba me regarde, puis, sans prévenir, traverse la rue et se dirige droit vers une barre d’immeubles, sans que je parvienne à la retenir. Elle m’emmène jusqu’à un passage sombre au rez-de-chaussée du bâtiment. Les miaulements résonnent, mais il fait si noir que je ne vois pas d’où ils viennent. En fait, ils semblent venir de partout à la fois. Melba renifle par terre, au pied d’une descente de canalisation. J’entends un feulement et comprends qu’elle a mis le doigt – pardon, la truffe – sur le chaton. A l’aveuglette je le saisis et retourne dans la rue. Sous les éclairages des lampadaires, je découvre une petite boule noire toute hirsute. Pas étonnant que je ne le voyais pas ! Je le blotti contre moi et retourne en marchant jusqu’à l’appartement. Durant tout le trajet, Melba avance en regardant le petit chaton qu’elle vient de trouver et que je tiens dans mes mains.
Une fois rentrée, je l’installe dans une cage de transport, lui donne à boire et à manger. C’est un petit mâle. Vanille, que je viens tout juste de sauver de la quatre voies, se montre curieuse. Que vais-je faire de ce chaton ? Je dois déjà m’occuper de cinq chats et d’un chien et parmi eux, Toffee et Vanille qui doivent subir de lourdes interventions chirurgicales. J’ai pourtant envie de le garder, mais mon mari m’assène des arguments que je peux difficilement réfuter.
Comme je dois emmener Vanille à la clinique vétérinaire ce matin, j’embarque le chaton. Le vétérinaire n’est pas obligé d’accepter, pourtant, il le prend afin de lui trouver un famille. Il l’installe avec un autre chaton – noir lui aussi – en attente d’adoption et les auxiliaires lui administrent des anti-parasitaires. Le chaton est encore un peu trop jeune pour être adopté car il n’est pas tout à fait sevré, mais il est en bonne santé. J’ai le coeur fendu de le laisser là. J’aurais, lui aussi, voulu le garder, mais je sais que je ne peux pas recueillir tous les animaux errants.
Quelques semaines plus tard, j’apprends par les auxiliaires que les deux chatons noirs, qui étaient devenus inséparables, ont tous deux été adoptés par une dame.
En tout cas, une chose est sûre, sans Melba, je ne serais jamais parvenue à trouver dans l’obscurité, ce petit chaton noir. Depuis, je me suis équipée d’une lampe frontale…
Un grand merci à mon vétérinaire pour avoir pris en charge ce petit chaton et lui avoir trouvé une famille.

Banco
31 décembre 2017. Départ juste avant l’aube, pour une heure de course à pied avec Melba. Ce soir c’est le réveillon du nouvel an. Lorsque nous sortons du bâtiment, Melba m’attire vers les jardins car elle a entendu des miaulements. Il fait encore sombre et les jardins, non éclairés, sont plongés dans l’obscurité. J’essaie d’apercevoir le chat que Melba veut aller voir, mais il fait trop noir. Et, puis avec tous les chats qui trainent dans le coin, s’il fallait que j’aille voir à chaque fois que Melba veut leur dire bonjour, je n’irais pas loin ! Ah, Melba et son amour des chats !
Après une heure de course, nous voilà de retour à la résidence. Melba entend encore un miaulement. Elle s’arrête et regarde vers un buisson. Je suis son regard et aperçois un chat blanc et roux couché sur l’herbe. J’ai un moment de surprise. Je connais ce chat. Ce n’est pas un chat errant. C’est Banco, le chat de voisins. Or Banco déteste sortir de chez lui, tout comme son propriétaire déteste que sa compagne le laisse sortir.
Je descends dans le jardin et, afin de ne pas effrayer Banco, attache Melba. Je m’approche, imaginant déjà le chat prendre la poudre d’escampette. Mais non… il ne bouge pas. Il se laisse prendre dans les bras et lorsque je récupère Melba, il ne feule même pas. Bizarre.
Devant la porte de l’appartement où vit Banco, je me dis que tout le monde doit dormir. On est dimanche et il est à peine six heures du matin. Je pose Banco par terre et je m’aperçois qu’il se laisse tomber, incapable de tenir debout. Je l’aide à se redresser et une fois encore, dès que je le lâche, il se met sur trois pattes, tangue et se couche. Là, je suis très inquiète. Je frappe à la porte, mais je n’ai aucune réponse. Je commence à me dire que Banco est tombé de la jardinière. Une chute de cinq étages qui se serait conclu par une fracture à la patte avant. Je l’observe d’un peu plus près. Il y a du sang sur son menton. Et toujours aucune réponse à mes coups sur la porte ! Je tente d’appeler ses propriétaires par l’interphone, mais encore une fois, je n’obtiens aucune réponse.
Je monte à mon appartement, mets Banco dans une cage de transport pour chat et l’enferme au calme dans une chambre. J’attends sept heures et, avec ma fille, nous redescendons à l’entrée du bâtiment pour appeler les propriétaires de Banco sur l’interphone. Après plusieurs essais, toujours pas de réponse. Nous remontons jusqu’à chez eux et frappons plus fort à la porte. Mais c’est la voisine de palier qui sort et nous apprend qu’ils ne sont pas là, mais parti en France pour les fêtes de fin d’année. Panique à bord ! Je lui annonce que j’ai trouvé Banco dans le jardin et que j’ai une suspicion de fracture. La voisine devient blême. C’est à elle, que les propriétaires de Banco ont demandé de s’occuper de leurs chats (ils en ont trois). S’il est sept heures à la Réunion, il est donc quatre heures en métropole. Avant d’appeler les propriétaires, on vérifie que les deux autres chats sont toujours dans l’appartement.
Evidemment, pour la propriétaire, le réveil très matinal a été brutal. Et, à dix mille kilomètres de là, elle est sous le choc et en larmes. Elle veut immédiatement rentrer à la Réunion. On la calme, la rassure et lui promet de s’occuper de Banco comme il faut. J’appelle son vétérinaire qui nous demande de venir à l’ouverture de la clinique, à neuf heures. Cela tombe bien, entre la recherche des deux autres chats dans l’appartement et les appels en métropole, il est déjà huit heures trente. Je file, avec ma fille et Banco, à la seule clinique ouverte les dimanches matins à Saint-Denis.
Sur place, le vétérinaire prend tout de suite Banco en charge. Il le place dans un caisson d’oxygène car la respiration du chat l’inquiéte et il veut le stabiliser. Les radios montreront que son diaphragme est intact mais que l’une de ses pattes souffre de multiples fractures. Pas d’autre choix que de l’opérer et de poser des broches. Ce sera chose faite dès le mardi 2 janvier. Avec ma fille, nous nous rendons à la clinique le soir même. Banco est encore groggy à cause de l’anesthésie. A sa patte gauche, un énorme bandage protège les broches et, à la patte droite, des perfusions d’antibiotiques et d’antidouleur ont été placées.
Chaque jour, ma fille et moi, nous nous rendons à la clinique pour voir Banco. Nous le brossons, le caressons, lui apportons des friandises et prenons une photo de lui. Une fois rentrée, j’envoie à ses propriétaires la photo et les nouvelles du jour.

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Banco sera resté une dizaine de jours à la clinique, ses propriétaires préférant le savoir en sécurité là-bas, durant leur absence, plutôt qu’il déambule, sans surveillance, dans l’appartement avec son gros pansement.
Lorsque son propriétaire est venu le récupérer, j’ai pu assister à de belles et tendres retrouvailles !
En tout cas, une chose est sûre, sans Melba, je n’aurais pas prêté plus attention à ces miaulements, ce matin-là. Car avec tous les chats qui trainent dans le coin, ce n’est pas les miaulements qui manquent !

Le Petit Fouquet

16 janvier 2018. Comme à mon habitude, départ pour une heure de course à pied, dans une aube à peine naissante. Je profite du temps encore clément, malgré un vent assez fort, car un cyclone s’approche de l’île et je ne sais pas si la météo me permettra de courir dans les prochains jours. Nous rejoignons le front de mer de Saint-Denis, pour nos dix kilomètres quotidiens. Mais au moment où Melba et moi arrivons près du cimetière de l’est, Melba fait un brusque écart et se déporte sur le côté opposé du trottoir. Elle refuse d’avancer et semble paniquée. Il fait encore sombre et je ne comprends pas ce qui l’a mis dans cet état. Nous faisons ce parcours tous les jours et elle n’a jamais réagit comme cela.
Je l’incite à avancer et nous continuons notre course. Mais au retour, au moment où nous repassons près du cimetière de l’est, Melba refait un écart, au même endroit, et tire sur sa laisse comme si elle voulait s’échapper. Je ne comprends pas sa réaction.
Intriguée, je regarde à l’opposé de l’endroit où elle se tient et j’aperçois, couché dans les hautes herbes, un oiseau aux plumes noires. Il ne bouge pas. Je pense d’abord à un pigeon mort. Puis je vois l’oiseau tourner sa tête vers moi et me regarder. Si je le laisse là, il va se faire attraper par un chat. Je m’approche de l’oiseau et m’aperçois bien vite de mon erreur. Son bec est trop long pour être celui d’un pigeon et il est busqué au bout. Je soulève l’oiseau. En voyant ses pattes palmées, je comprends qu’il s’agit d’un oiseau marin. Est-ce un jeune pétrel échoué ? Bizarre, car cette espèce protégée prend normalement son envol en avril-mai. Mais bon, en même temps, n’étant pas une spécialiste des oiseaux marins, j’ignore peut-être si une autre période est propice à l’envol des jeunes pétrels. Par contre, ce que je sais, c’est qu’un oiseau marin relève de la SEOR.
Mon mari vient nous récupérer en voiture, avec une cage de transport pour chat, où j’installe l’oiseau. Il était hors de question pour moi de parcourir les deux kilomètres jusqu’à chez moi avec cet oiseau dans les mains. Car en attendant que mon mari arrive, il n’a cessé de me pincer les mains avec son long bec. Et ça fait mal et ça coupe, le bec d’un oiseau marin !
D’ailleurs, un oiseau marin, ça sent fort. Pas étonnant que Melba ait fait des écarts en passant près de lui !
Dès que je rentre, je contacte la SEOR. J’apprends qu’il ne s’agit pas d’un pétrel, mais d’un jeune Petit Fouquet. C’est la saison d’envol de ces oiseaux marins. La personne me rappelle de ne rien lui donner à manger, de ne pas tenter de le faire s’envoler sur le front de mer (sans promontoire pour prendre son envol, il se noierait) et me conseille d’apporter l’oiseau chez les pompiers où un personnel de la SEOR passera le récupérer.
Me voilà donc, avec ma fille et le Petit Fouquet, chez les soldats du feu. Un pompier nous emmène dans un grand hangar. Dans un coin, des cartons de la SEOR. Mais cela ne me plait pas de laisser l’oiseau ici. Il fait déjà chaud dans le hangar, les cartons sont souillés par de la fiente et je ne sais même pas si le Petit Fouquet a besoin de soins. Finalement j’annonce au pompier que je préférerais déposer l’oiseau directement à la SEOR, mais que j’ignore où se trouvent leurs locaux. Il dégaine son smartphone et grâce à googlemaps, m’explique comment m’y rendre.

Direction Saint-André. Je ne connais pas bien cette ville, mais grâce aux indications du pompier je parviens sans peine à trouver, tout au bout d’une ruelle, la maison qui abrite la SEOR. La personne qui me reçoit est celle que j’ai eue au téléphone. Elle est surprise de voir que j’ai fait la route. Elle sort le Petit Fouquet de la cage de transport et l’examine. Il n’est pas blessé, il est même encore gras. Elle rempli d’eau le fond d’un grand évier et y dépose l’oiseau. Celui-ci se met à boire et bat joyeusement des ailes. La personne nous emmène dans le local où sont soignés les oiseaux échoués. Elle nous montre un jeune Paille-en-Queue et des Fouquets Noirs qui attendent d’être relâchés. Le notre sera d’abord lavé et hydraté, puis une fois que ses plumes seront sèches, il sera relâché. Cela sera fait dès le lendemain, avant que le cyclone ne soit trop proche de nos côtes.
Durant les semaines qui suivirent, Melba continua à faire un écart à l’endroit où se trouvait le Petit Fouquet. Il aura fallu plusieurs jours de pluie pour que l’odeur de l’oiseau marin disparaisse et pour que la chienne accepte de passer sans s’écarter ou renifler l’herbe.


En tout cas, une chose est sûre, sans Melba, je n’aurais même pas vu cet oiseau caché dans les hautes herbes.
Un grand merci à la SEOR pour avoir pris en charge le Petit Fouquet échoué et lui avoir permis de reprendre son envol.

Le jeune Martin

Depuis la veille il pleut des trombes d’eau et l’orage gronde (il y a tout de même eu 1000 impacts de foudre durant la nuit, sur toute l’île !). Mais au petit matin, nous partons Melba et moi, sous la pluie, pour nourrir les chats. Je sais que beaucoup ne seront pas au rendez-vous, mais malgré la pluie, certains nous attendent. Sur le chemin, Melba stoppe au pied d’un mur. Je pense qu’elle veut renifler le marquage d’un autre chien et je l’incite à continuer. Elle refuse. Prise d’un doute, je jette un coup d’oeil. Dans le coin du mur, sur le trottoir, je vois un Martin trempé. Je pense d’abord qu’il s’agit d’un oiseau blessé, car il est anormal qu’il soit au sol. Je le prends et le met sur le muret. Je me rend compte qu’il s’agit d’un jeune. Il a déjà ses plumes (trempées) et n’a pas l’air d’avoir les ailes cassées. Même si la pluie l’a mouillé, il a eu de la chance car à cause de – ou grâce à – l’orage, les chats sont cachés. Car dans ce secteur, il y a pas mal de chats et ils n’auraient fait qu’une bouchée de ce jeune Martin qui ne sait pas encore voler. Je l’enveloppe dans mon gilet et continue mon itinéraire. Il se laisse faire et ne se débat pas. Une fois rentrée je l’installe sous l’infra rouge.

Le gilet a bien absorbé l’eau, mais il est encore mouillé. J’en profite pour l’examiner. Il n’est pas maigre et n’a rien de cassé.  C’est juste un jeune qui a râté son envol. Au chaud sous la lampe, il se met vite à faire des sortes de trilles. Je lui propose de l’eau et des graines, mais il n’en veut pas. Les chats, curieux, viennent lui rendre visite. Les chatons ont bien envie de jouer avec ce nouveau copain. Pourtant, il ne restera pas. J’ignore comment le nourrir et avec quoi. Avec ma fille, nous nous rendons à la SEOR. Je ne suis pas sûre que le Martin sera pris en charge, car ce n’est pas une espèce en danger, mais plutôt envahissante. La jeune femme qui nous accueille l’accepte malgré tout. D’après elle, il ne restera pas longtemps, car il est quasiment prêt à s’envoler.

Encore une fois,  sans Melba, je n’aurais pas vu cet oiseau blotti dans le coin du mur. Et, encore une fois, un grand merci à la SEOR pour avoir pris en charge ce jeune Martin.

Melba aime tellement les chats, qu’elle partage sa pâtée avec eux. (Melba et Mina)

Voilà, les sauvetages animaliers réalisés grâce au flair et à l’ouïe de Melba. Il y a fort à parier que la miss n’en restera pas là. J’avoue que, souvent, en chaussant mes runnings, je me demande quelle rencontre va faire Melba durant la séance de course.

Melba prête pour la séance de course à pied !

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Une réflexion sur “errance animale (7) Melba, mon chien sauveteur !

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