Trop chou le chouchou !

chouchous

Le chouchou est le nom local d’un fruit que l’on connaît aussi sous le nom de chayotte ou christophine et qui fait partie de la famille des cucurbitacées. Ce fruit, lisse et plus ou moins épineux, pousse sur une plante grimpante aux tiges ornées de vrilles.

chouchou

Plant de chouchou sur treille

Originaire du Mexique et d’Amérique centrale, cette plante aurait été introduite à la Réunion vers 1834. Elle se plaît tant et si bien sur l’île – et en particulier dans les hauteurs – qu’elle croît rapidement, et devient très vite envahissante, étouffant même d’autres plantes.
Pourtant cette peste végétale est toujours cultivée, sur treille, dans le cirque de Salazie (dont elle apprécie le climat frais et humide) et est très consommée dans l’île.
Le chouchou n’est pas difficile à cultiver : il germe là où il tombe ! Une surface de deux hectares de chouchous permet de récolter jusqu’à 70 tonnes de chouchous par an. La récolte se fait principalement de janvier à mars avec une seconde cueillette de mai à septembre.

chouchou2

Jeune chouchou

D’aspect irrégulier, le fruit est vert pâle et peut être mangé cru, cuit à l’eau, sauté, en daube, en gratin, en soupe, en beignet, en salade, en chips, en rougail, en chutney, en gâteau, en compote, en confiture…
En plus, tout est bon dans le chouchou, car le fruit n’est pas le seul à être consommé. Sa graine, une fois cuite, peut-être mangée. A la Réunion, les tiges et les jeunes feuilles sont préparées en brèdes, c’est-à-dire sautées à la poêle. Même ses racines ( les « patates chouchou ») peuvent être consommées en frites ou en gâteau.

brèdes chouchou

Brèdes chouchou

Ce fruit composé de 90% d’eau est riche en vitamine C. Pauvre en calories, en glucides (3 à 4 %) et en protides (1%), il est idéal pour ceux qui veulent garder la ligne !
Les tiges, lavées et séchées, étaient autrefois utilisées pour fabriquer des chapeaux de paille, très appréciés en Europe. Mais comme le terme « chapeau de paille chouchou » n’était pas très vendeur, ces chapeaux étaient commercialisés sous le nom de « chapeau de paille d’Italie » !

Comme choisir son chouchou ?

* Si l’ongle s’enfonce facilement dans le chouchou cru, on pourra alors l’utiliser principalement pour les gratins ou salades.
* Si l’ongle s’enfonce difficilement, le chouchou sera alors idéal pour être préparé bouilli ou en gâteau.

Et pour finir, deux petites recettes pour un repas trop chou(chou) ! :

Sauté de poulet aux chouchous

sauté de poulet aux chouchous

Ingrédients

* 3 blancs de poulet
* 3 gros chouchous
* huile d’olive
* 1 cuillère à café de poudre de gingembre
* 4 gousses d’’ail
* sel
* poivre
* 5 cuillères à soupe de sauce soja
* 3 cuillères à soupe de sauce d’’huitre
* 1 cuillère à café de fécule de manioc
* ail chinois ou ciboule

Préparation

– Préparer dans un saladier la marinade : sauce soja, gousses d’ail écrasées, sel, poivre, poudre de gingembre.
– Couper les blancs de poulet en lanières pas trop fines et faire mariner en remuant régulièrement.
– Pendant que le poulet marine, éplucher les chouchous et les couper en julienne pas trop minces.
– Faire chauffer l’huile dans une grande poêle ou un wok et faire sauter les lanières de chouchous, salées et poivrées, à feu vif.
– Continuer la cuisson à feu moyen et à couvert, jusqu’à ce que les chouchous soient à la fois fondants et légèrement croquants.
– Une fois les chouchous cuits, les réserver.
– Faire sauter, à feu vif, les lanières de poulet avec leur marinade, jusqu’à ce qu’elles soient bien dorées.
– Rajouter les chouchous et mélanger délicatement pour ne pas casser les lanières de chouchous.
– Rajouter la sauce d’huître et la fécule de manioc préalablement diluée dans un peu d’eau.
– Bien mélanger.
– Parsemer d’ail chinois – ou de ciboule – coupé en petits tronçons et mélanger.
– Servir avec du riz.

mes p’tits conseils

– Je prépare la marinade et je coupe le poulet le matin. Je laisse le poulet mariner toute la journée, au frigo, dans une boite hermétique que je secoue énergiquement toutes les heures. Le plat est ensuite cuisiné le soir, lorsque le poulet s’est bien imprégné de la marinade.
– Pour éplucher les chouchous sans se retrouver les mains pleines de « lait » collant, le faire sous un filet d’eau.
– Le poulet peut être remplacé par des crevettes, pour ceux qui préfèrent 😉 . Dans ce cas, je prends 600 grammes de crevettes que je décortique et que je déveine avant de faire mariner.

sauté de crevettes aux chouchous

sauté de crevettes aux chouchous

 

Gâteau chouchou

gâteau chouchou aux raisins

Ingrédients

* 2 gros chouchous
* 3 œufs
* 70 grammes de beurre
* 100 grammes de sucre de canne (sucre roux)
* 250 grammes de farine
* 1 sachet de levure
* 1 grosse poignée de raisins secs (quantité variable selon chacun !)
* 50 ml de rhum vieux
* 1 gousse de vanille Bourbon

Préparation

* Bien laver les chouchous et les mettre à cuire dans de l’eau bouillante (les chouchous sont cuits lorsque la peau s’est légèrement brunie et qu’une lame de couteau rentre facilement dedans).
* Enlever la peau et la graine.
* Ecraser un chouchou en purée et couper le second en beaux morceaux (cela donnera du fondant au gâteau et évitera qu’il soit trop compact et étouffant).
* Laisser les chouchous s’égoutter dans une passoire pour éliminer l’excédent d’eau.
* Pendant ce temps, dans une casserole, mettre le rhum, un peu d’eau, la gousse de vanille fendue en deux et les raisins secs. Faire frémir.
* Laisser infuser la vanille et gonfler les raisins hors du feu.
* Préchauffer le four à 180°c.
* Dans un saladier, mélanger le beurre ramolli avec le sucre et les œufs.
* Ajouter la farine et la levure et bien mélanger.
* Enlever les raisins de leur infusion et les laisser s’égoutter.
* Remettre la casserole contenant le rhum et la vanille sur le feu avec une cuillère à soupe de sucre et réduire en un sirop.
* Dans le saladier, ajouter les chouchous, les raisins égouttés et le sirop.
* Mélanger délicatement, sans écraser les morceaux de chouchou.
* Verser la pâte dans un moule chemisé.
* Enfourner 45 à 50 minutes, jusqu’à ce que le gâteau soit bien doré (la lame d’un couteau doit ressortir quasiment sèche).
* Laisser refroidir le gâteau avant de le démouler.

Pour les plus gourmands, on peut rajouter un nappage au chocolat :
* Faire fondre 200g de chocolat noir avec un peu de lait et napper tout le gâteau refroidi.
* Laisser prendre le nappage au frigidaire.

Variantes :

* Pour ceux qui n’aime pas les raisins, on peut faire ce gâteau sans ! Mais il faut tout de même faire le sirop de rhum infusé à la vanille !

gâteau chouchou

gâteau chouchou sans raisins mais avec rhum vieux et vanille Bourbon !!!

* On peut aussi remplacer les raisins par des fruits confits ou des pépites de chocolat. Evidemment, on ne les fera pas tremper dans le rhum chaud infusé à la vanille !

BON APPETIT !

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